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HORACE est sans contredit un des auteurs les plus aimables , un des poètes les plus parfaits que l'antiquité ait transmis aux modernes. Si la douce philosophie qui respire dans ses écrits a fait dans tous les âges le charme et les délices des hommes éclairés, son texte , qui présente des difficultés assez fréquentes, a, dans tous les temps, et récemment encore, exercé la critique et la sagacité des commentateurs les plus distingués. Des travaux aussi multipliés qu'estimables peuvent-ils laisser l'espoir de donner encore quelque chose de nouveau ? Peut-être même ne doit-on pas trop ambitionner cette espèce de mérite. Le texte d'un poète aussi généralement connu , aussi fréquemment cité, est en quelque sorte consacré par le prestige d'une tradition antique, et l'empire, pour ainsi dire irrésistible, que conservent les anciennes habitudes pardonne difficilement des innovations qui semblent porter atteinte à ses droits. Quel est donc le devoir, et quel peut être le travail d'un nouvel éditeur d'Horace ? C'est de recueillir les nombreux matériaux que lui présentent en foule les savants qui l'ont précédé, de faire un choix éclairé parmi ces richesses diverses , et de justifier ce choix par l'autorité des manuscrits. L'édition que j'offre au public, comparée avec chacune des éditions modernes, se distingue peut-être par un assez grand nombre de variantes ; mais

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