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sauvés que par la foi, au moins implicite, en Jésus-Christ, comme saint Irénée le déclaroit ex

» cette attente quoiqu'ils n'aient pas su quand , ni de a quelle manière le salut qui leur avoit été promis leur » arriveroit. » Quanti hodièque profectà in populo christiano vitœ œternx sœculique futuri, quod indubitanter crcdunt, et sperant, et ardenter desiderant, formant tamen ac station ne cogitare quidem vel tenuiter nôrunt? Itàergo multi anteSalvatoris adventum, Deum omnipoterntem timentes et diligentes suœ salutisgratuitum promissorem, credentes in promissione fidelem, sperantes certissimum redcmplorem, in hâc fide et exspectatione salvatt sunt, licet quandô, et qualiter, et quo ordine salus repromissa fieret, ignorarent. Tract, de bapt. qui olim erat. Epist. LXXVII, c. 3. Le vénérable Bede, cité par S. Bernard (eod. toc), établit la même doctrine, et le Maître des sentences l'enseigne également. « Comme » dans l'Église, dit-il, quelques personnes peu éclairées, » ne pouvant distinguer ni expliquer clairement les articles » de foi, croient cependant tout ce qui est contenu dans le » symbole, ajoutant ainsi foi aux choses même qu'ils iguo,» rent, et ayant une foi voilée et obscure ; de même en » ce temps-là, ceux qui étoient le moins éclairés adhé» roïent à la révélation qui avoit été faite à leurs ancêtres » ( ou aux principaux d'entre eux, comme traduit Ar» nauld ), et s'en rapportoient à eux pour leurs croyan» ces. » Ità et tune minus capaces ex revelatione.sibi factâ, majoribus credendo inhœrebant. quibus fidem suam quasi committebant. Magist. sentent., lib. III, distinct. 25. Il résulte de ces divers passages, qu'avant Jésus-Christ comme après sa venue, les degrés de connoissance varient, la foi demeurant toujours la même; et que cette foi suffit au sa

presseraient ( 1 ) avec toute l'Eglise, vers le milieu du deuxième siècle, en- ajoutant que « notre * foi étoit préfigurée par les patriarches et les » prophètes , qui avoient répandu par toute la » terre la connoissance de l'avènement futur du » fils de Bieu {2). » Ce qui n'empêche pas le même Père d'enseigner qu'avant la venue du Sauveur, « il suffisoit pour le salut d'observer » les préceptes naturels que Dieu avoit donnés » dès le commencement au genre humain, et » qui sont contenus dans lé Décalogue (3).

lut, Sorsqu'elle renferme une parfaite soumission a l'autorité qu'on doit croire : Majoribus credendo inhœrebant. Credentes.... secundum quod atiquibus veritatem cognoscentibus, Spiritus revelâsset.

(1) Sanctus Iren.,contr. Havres., lib. IV, cap. XXII, p. a5g. Ed. Benedict.

(2) Manifestum est, quia Patriarchae et Prophetae, qui etiam prœfiguraverunt nostram fidem, et disseminaverunt in terra adventum filii Dei, quis et qualis erit; uti qui pos^ teriores'erant futuri homines, habentes timoreiii Dei, facile susceperunt adventum Christi, instructià Prophetis. Id., ibid. , cap. XXIII.

(5) Deus primo quidem per naturalia prœcepta, quae ab initio infixa dédit hominibus , admonens eos , id est , per Decalogum ( quœ si quis non fecerit, non habet saIutem) , nihil plus ab eis exquiri. Id. , ibid. , cap. XV, pag> 244.

Que les impies ne demandent donc plus comment tels ou tels hommes, avant JésusChrist, ont pu connoître certains dogmes; car s'ils n'ont pas pu les connoître, ils n'étaient pas nécessaires à leur salut, et ils les ont crus suffisamment en croyant les vérités qu'iR connoissoient. Que ceux qui fatiguent leur esprit à inventer ces objections frivoles , s'interrogent plutôt eux-mêmes, avant le jour où Dieu luimême, qui ne leur doit les secrets ni de sa miséricorde, ni de sa justice, les interrogera; et au lieu de demander comment ceux-ci ou ceux-là ont pu croire ce qu'ils ne connoissoient pas, qu'ils songent à ce qu'ils répondront au souverain Juge, quand il leur demandera pourquoi eux-mêmes ils n'ont pas cru ce qu'ils connoissoient.

Toutes les vérités de la religion s'enchaînent si étroitement, qu'on ne peut nier un seul point de la foi catholique ou universelle des chrétiens , sans être aussitôt forcé de nier toute la doctrine ancienne, ou la foi universelle du genre humain. Que la première soit fausse, celle-ci nécessairement n'est pas vraie. Sihe Médiateur promis n'est point venu, tous les Prophètes qui l'ont annoncé , tous les peuples qui Font attendu , ont été le jouet d'une vaine illusion. Si la Rédemption n'est qu'une chimère, ou l'homme'n'est point tombé, ou il est tombé sans retour; ou Dieu n'a point parlé, ou sa parole est menteuse. Supposer sa parole menteuse , c'est nier qu'il existe; clouter qu'il ait parlé, c'est douter qu'il soit , et que nous soyons nous-mêmes, puisque notre raison n'a d'autre fondement que sa parole , et notre être d'autffccause possible que sa volonté.

Ainsi tout se lie, tout se tient dans le christianisme : unité merveilleuse qui de tant de vérités ne fait qu'une seule vérité! On peut la connoître plus ou moins , mais c'est toujours la même vérité que l'on connoît, et quiconque la croit la possède tout entière. Voilà pourquoi nul ne sauroit être sauvé qu'en la croyant, et qu'il n'est pas toujours absolument nécessaire d'en connoître tous les développemens.

Et remarquons encore que, par une de ces analogies sublimes quenous'avons déjà plusieurs fois observées entre la religion et son auteur, elle s'est développée selon l'ordre qui existe de toute éternité, en Dieu même. Car de toute éternité le Père engendre son Fils, son Verbe, la figure de sa substance (1) ; et du Père et du Fils procède éternellement l'Esprit saint, l'amour substantiel, qui n'est avec le Père et le

(1) Figura jubstantiae ejus. Ep. ad Hebr. 1, 3.

Fils qu'un seul Dieu, dans l'unité d'une même nature. Et la religion aussi fut d'abord l'adoration de ce Dieu essentiellement un , manifesté comme Père de tout ce qui est, et qui avoit promis à l'homme coupable un sauveur. Son Fils , son Verbe prend ensuite notre nature dans le temps; et après avoir accompli le mystère de la Rédemption du genre humain, objet^ son incarnation , il promet d'envoyer aux hommes l'Esprit sanctificateur, qu'il leur avoit révélé phis clairement. Et comme le Père, le Fils, le SaintEsprit ne sont qu'un seul Dieu, la foi au Père , au Fils, au Saint-Esprit, n'est qu'une seule foi; le culte du Père, du Fils, du Saint-Esprit, un seul culte; et la religion qui se compose de cette foi et de ce culte, une seule et unique religion.

Il est donc incontestable que J'unité est un caractère du christianisme. Nous prouverons maintenant que l'universalité ne lui appartient pas moins visiblement

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