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doit en vain du séjour éternel, l'instinct moral » le repoussoit du cour des humains. En célé» brant les débauches de Jupiter, on admi» roit la continence de Xénocrate; la chaste Lu» crèce adoroit l'impudique Vénus; l'intrépide » Romain sacrifioit à la peur; il invoquoit le » dieu qui mutila son père, et mouroit sans » murmurer de la main du sien : les plus mépri» sables divinités furent servies par les plus

grands hommes. La sainte voix de la nature, plus forte que celle des dieux, se faisoit res

pecter sur la terre, et sembloit reléguer dans » le ciel le crime avec les coupables....

» Mais j'entends s'élever de toutes parts les in clameurs des prétendus sages.... Cet accord » évident et universel de toutes les nations, ils » l’osent rejeter, et contre l'éclatante uniformité

du jugement des hommes (1), ils vont cher» cher dans les ténèbres quelque exemple obscur » et connu d'eux seuls, comme si tous les pen» chans de la nature étoient anéantis par la

dépravation d'un peuple, et que sitôt qu'il est

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(1) Voyez comme, en combattant l'erreur, Rousseau est forcé de recourir à la règle immuable du vrai, en opposant au raisonnement et au témoignage de quelques insensés, l'éclatante uniformité du jugement des hommes , ľaccord universel de toute les nations. - Tum verre poces..

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» des monstres, l'espèce ne fût plus rien. Mais » que servent au sceptique Montaigne les tour» mens qu'il se donne pour déterrer en un coin » du monde une coutume opposée aux notions » de la justice? Que lui sert de donner aux plus » suspects voyageurs l'autorité qu'il refuse aux » écrivains les plus célèbres? Quelques usages

incertains et bizarres, fondés sur des causes » locales qui nous sont inconnues, détruiront» ils l'induction générale tirée du concours de » tous les peuples...? O Montaigne! toi qui te

piques de franchise et de vérité, sois sincère » et vrai, si un philosophe peut l'être, et dis» moi s'il est quelque pays sur la terre où ce » soit un crime de garder sa foi, d'être clément, » bienfaisant, généreux; où l'homme de bien » soit méprisable, et le méchant honoré (1) ?

Voltaire, sur ce point, parle comme Rousseau. « Partout j'ai vu qu'on respectoit son père » et sa mère, qu'on se croyoit obligé de tenir sa » promesse, qu'on avoit de la pitié pour les in» nocens opprimés.... Ceux qui pensent diffé» remment m'ont paru des créatures mal orga

nisées, des monstres comme ceux qui sont » nés sans yeux et sans mains (2). Les rites chan

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(1) Emile, liv. IV, t. II, p. 349—552. Paris, 1793. (2) Diction. philosoph. , art. Nécessaire. Vid. et. Essai

gent chez tous les peuples; la morale seule ne change pas (1).»

Hélas! quand l'homine fait le mal, ce n'est pas qu'il ignore la loi qui le défend. Une invariable tradition prescrit partout les mêmes devoirs , interdit les mêmes crimes, éveille dans la conscience les mêmes sentimens. Quel est le cour, lorsque nulle passion ne le transporte et ne l'aveugle, que ne soulève d'indignation le spectacle de l'injustice, et qui ne soit attiré , ravi par le charme de la vertu? Dans quelle contrée ne connoît-on point la douce joie de l'innocence et le secret supplice du remords ? Cet homme a versé le sang, il a dépouillé la veuve, opprimé l'orphelin; aussitôt, en lui-même, il entend une voix qui lui dit : Tu ne dormiras plus! Quelque chose de l'enfer le dévore intérieurement; et, comme dans une nuit de tempête , au milieu d'une mer troublée, un feu sombre apparoît sur un vaisseau en perdition, sur le front ténébreux de ce coupable, au fond de son vil inquiet et ardent, on découvre avec effroi comme le signal d'une âme en détresse, et l'annonce d'un naufrage prochain.

sur l'hist, génér. et sur les meurs des nations, tom. I, ch. IV, p. 38; et ch. CXX, tom. III, p. 193. Ed. de 1726.

(.) Remarques sur l'Hist. génér., p. 38. Ed. de 1753.

Voyez, au contraire, le calme, la sérénité de l'homme de bien, l’inaltérable paix dont il jouit. A la touchante expression de ses traits, à je ne sais quoi de pur et de doux qui anime ses regards, on le prendroit pour un de ces êtres célestes, qui descendoient sur la terre dans les jours anciens, pour

instruire les mortels et les consoler. Mais sans recourir à ces rares exemples d'une vertu sublime qui commande le respect au vice même, ou trouve dans l'ordre commun assez de

preuves de l'ascendant qu'exerce en tous lieux la loi morale sur le cæur de l'homme. Qui n'a jamais senti le contentement qu'inspire le souvenir d'une bonne action, d'un devoir pénible accompli en triomphant de soi-même ? Qui jamais se repentit d'avoir été juste, miséricordieux, chaste , tempérant; d'avoir donné à manger à celui qui avoit faim, à boire à celui qui avoit soif, des vêtemens à celui qui étoit nu ? Où regarde-t-on comme indifférent de nourrir son vieux père ou de l'outrager ? Chez quel peuple honore-t-on la femme adultère de préférence à l'épouse fidèle? Non , quelle que soit la foiblesse des meurs, partout on admet les mêmes préceptes, et comme les vérités que Dieu a révélées primitivement forment la raison du genre humain, les commandemens qu'il a promulgués forment sa conscience.

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CHAPITRE XXVIII.

Suite du même sujet.

L'UNIVERSALITÉ de la religion primitive est un fait si incontestable, que tous les anciens Pères, en annonçant l'Evangile aux païens, s'appuyoient, pour établir l'unité de Dieu , et le devoir de lui rendre un culte, l’immortalité del'âme, les peines et les récompenses futures, l'existence des bons et des mauvais anges, sur le consentement unanime des hommes , des poëtes, des philosophes , des législateurs; sur les pratiques, les croyances, les oracles mêmes du paganisme (1) : et le crime

(1) S. Justin., Aplog. I, n. 18—21. Id. Apolog. II , Cohort. ad Græc. , et lib. de Monarch. — Athenag. Orat. pro Christ. , n. 4 et seq. Theoph. Antioch. , lib. II ad Autolyc., n. 33 et seq. Clem. Alex. in Protr. et lib. VII Strom. — Euseb., Præp. Evang., lib. II. – Origen. contr. Cels, lib. I et IV. Arnob. advers. Gentes , lib. II et IV. - Tertullian., De carne Christ., lib. I, contr. Marcion. De testimon. anim. Apologetic. adv.

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