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meilleurs acteurs Antioque, Stratocles, Demetricus Hemus n'ont rien de comparable, c'est une nation née

pour

imiter tout ce qu'il leur plaist. Quand ils voyent rire, ils rient plus haut que ceux qui ont la joye la plus sensible. S'ils remarquent de la douleur dans les yeux de leurs amis, ils pleurent avec eux, quoy qu'ils n'ayent aucun desplaisir ; si pour eviter les premiers froids de l'hyver, on demande un peu de feu aufli-tôt ils prennent leurs robes, si on se plaint de la chaleur, ils s'escrient qu'ils sont tout en sueur : nous n'avons point ces complaisances, & il faut leur ceder l'advantage de sçavoir mieux que nous en tout temps, & en tous lieux cxprimer sur leur visage les passions qu'ils ne sentent pas ; admirer ce que l'on dit, & eflever les mains avec estonnement , loüer jusques aux actions les plus malleantes.

Depuis qu'ils sont entrés dans une maison, il n'y a rien qui soit en seureré. Ils n'ont point de refpe& pour les femmes de leurs amis, ny pour leurs filles,ny pour leurs fils. S'ils ne peuvent s'en faire aimer, ils tacheront de

penetrer les secrets domestiques , pour se faire craindre par la connoissance qu'ils en prennent.

Mais puisque nous avons commencé à part ler des Grecs, laissons leurs coups d'apprentis, {age , voicy un crime celebre, achevé lous une cobbe austere. Ignace né dans la Bæotie proche le Mont Helicon, où Pegale né du sang de

estre pretes à

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Gorgonne arresta la course. Ce Philosophc accusa Barcas son Disciple & son ami , & fut cause de la mort.

Nous ne pouvons pretendre d'estre escoutés, où regnent les Protogencs, les Diphiles, & les Erimanthes: Cette sorte de gens ne souffre point de Compagnons, & la conduitte de cette nation est de ne partager leurs amis avec personne, s'ils rencontrent des esprits capables des impressions qu'ils inspirent par cette adreffe , qui leur est si naturelle, aufli-toft nous sommes chaffés, & en un moment le souvenir de nos longs services s'esyanoüit.

Rome est la ville du monde où l'on a moins de regret de la perte d'un

pour ne nous point flatter,y a-t-il quelque chose qui doive nous rendre considerables, & quels advantages peut-on tirer de l'amitié de ceux, qui n'ont gueres de bien, sinon

que nous

nous soions toujours prests pour accompagner avant le jour ccs Magistrats, qui pressent leurs huilliers de marcher , pour estre les premiers à rendre leurs devoirs à Albina,& à Media ces riches Veuves, qui n'ont point d'enfans. On voit souvent les plus nobles se meller dans la troupe de leurs esclaves, & se mettre à leur suite , pour leur faire honneur.

C'est à ces Riches d'acheter les faveurs de Calvinie & de Catiena par des présens plus considerables, que no sont les revenus d'un

Tribut

amy. Mais ausli,

natura,

Stoicus occidit Bateam, delator amicum,
Difcipulumque fenex , ripu nutritur in illa ,
Ad quam Gorgonei delapfa eft penna caballi.
Non eft Romano cuiquam locus hic, ubi regnat
Protogenes aliquis, vel Diphilus, ant Erimanthus

Qui gentis vitio nunquam partiçur amicum :
Solus habet. nam cum facilem ftillavit in aureus
Exiguum
de

patriæque veneno, Limine fummoveor , perierunt temporu longi Servitii : nufquam minor eft jactura clientis. Quod porro officium ( ne nobis blandiary ani

quod Pauperis hic meritum:fi curet nocte togatus Currere , cum prator li&torem impellat, de ire Precip'tem jubeat dudum vigilantibus orbis , Ne prior Albinam, aut Modiam collega falutet? Divitis hic fervi cludit latus ingenuorum Filius : alter enim, quantum in legione Tribuni Accipiunt , donat Calving, vel Catiena,

F

Vt femel, atque iterum superillam palpitet: at ta,
Cum tibi vestiti facies fcorti placet, hares,
Et dubitas alta , Chionem deducere fella.
Da teftem Roma tam fan&tum , quàm fuit

hofpes
Numinis Idei: procedat vel Numa, vel qui
Servavit trepidam flagranti ex ade Minervam
Protinus ad cenfum , de moribus ultima fiet

Quaftio: quot pascit fervos, quot possidet agri fugera, quam multa , magnaque paropside cenat? Quantum quisque sua nummorú servat in arca, Tantum habet & fidei. jures licet & Samo

bracum, Et noftrorum aras, contemnere fulmina pauper Creditur, atque Deos, Diis ignoscentibusipfis.

Quid,quod materiem prebet,caufafque jocorum Omnibus hic idem, fi fc diac scissa laterna, Si toga fordidula eft, & rupta calceus alter Pelle patet: vel fi consuto vulnere craffum Atque recens linum oftendit non una cicatrix?

Tribun. Mais quand on n'a point de bien, on n'oseroit pas mesmes entreprendre de se faire aimer de la femme la plus publique, & on n'o. bligeroit pasChione une des plus communes à faire un pas hors de la maison. S'il est necessaire d'appuier des veritez par

le tesmoignage de quelqu'un, celuy d'un pauvre est sans creance, quoy que fa vie soit ausi sainte que celle de Scipion - Nasica, qui receut en sa maison la mere-des-Dieux adorée sur le mont Ida ; que celle de Numa, ou de Metelles qui perdit la veuë pour sauver l'image tremblante de Minerve du milieu des flammes; on s'enquiert premierement quelles sont les richesses, & l'on ne s'informe des mœurs qu'aprés qu'on connoist le bien: on veut sçavoir le revenu des Terres, de combien de mers la table est fervie, enfin on ne le croid qu'autant qu'il est riche, quand il jureroit par les aurels des Dieux adorés en Samothrace, ou à Rome:on fe persuade qu'il peut sans crainte mépriser Jupiter & les foudres , & que les Dieux mesmes dedaignent de le punir. Ne sçavez-vous pas que la pauvreté nous expose au mespris?

On se moque d'un homme, si son manteau est caché, ou rompu, si sa robbe n'est pas nerte, fi ses souliers sont percés, ou s'il paroist du fil grossier sur les trous, qui viennent d'estre recousus.

Il n'y a rien de plus facheux dans sa misere,

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