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pour le fond , ne diffèrent les uns des autres que par de plus grands développemens, l'Evangile de la tradition patriarchale, l'Evangile des Prophètes , l'Evangile enfin de Jésus-Christ. Si on en rejette un seul, il faut les rejeter tous, il faut abjurer non seulement la foi des chrétiens, la foi des Juifs, mais la foi de toutes les nations; il faut dire qu'après soixante siècles d'erreur et de folie universelle, quelques hommes sont venus apporter dans le monde la raison et la vérité (1), que la raison c'est le doute, que la vérité c'est l'ignorance absolue de ce qu'on doit croire , et par conséquent l'incertitude de ce qu'on doit pratiquer. En vain pour confirmer sa parole , pour vaincre la résistance des esprits les plus défians, pour courber l'orgueil incrédule , Dieu aura manifesté sa puissance par des miracles avoués des Juifs, avoués des païens : les uns nieront ces miracles parce qu'ils ne les comprennent pas, les autres prétendront qu'on ne peut être certain qu'ils soient de véritables miracles, et l'homme, rebelle à tous les bienfaits de son Créateur et de son Sauveur, défendra son indépendance contre l'autorité de Dieu , contre

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(1) La raison est toujours venue tard; c'est une divinité qui n'est apparue qu'à peu de personnes. Voltaire , Remarq. sur l'hist, génér., S 11, p. 43.

la beauté ravissante de sa loi, comme il défend ses ténèbres contre sa lumière. Que faire donc? Comment l'éclairer ? Comment le toucher?.A moins de lui ravir la liberté, est-il au pouvoir du Tout - Puissant mêine de l'empêcher de se perdre, s'il l'a résolu immuablement ? Grand Dieu ! l’étonnant spectacle que celui d'un être qui, repoussant la félicité que vous lui offrez , que vous lui imposez comme un devoir , combat obstinément pour assurer sa ruine, et pour se créer au sein de la vie une éternelle mort !

Tel est le prodigieux aveuglement des ennemis du christianisme : il s'effraient du salut, et s'irritent contre la miséricorde. Chrétiens, venez les contempler, afin de connoître jusqu'où l'on peut descendre par l'orgueil, et aussi afin de rendre grâce à celui dont la main vous arrête sur le bord de cet abîme. Regardez et humiliez-vous; voilà l'homme abandonné à lui-même , l'homme que la foi ne soutient plus. Regardez et trembiez : le froid désespoir de la raison est mille fois plus effrayant que l'emportement d'une passion violente; son calme affreux a quelque chose de l’iinmobilité de l'enfer.

Oh! qu'après avoir fixé ses regards sur ces tristes égaremens du caur humain, il est consolant de les reporter sur une religion que Dieu

a marquée visiblement du sceau de sa vérité, en investissant de sa puissance les envoyés qui devoient l'annoncer au monde! Au lieu de flotter å tout vent de doctrine (1), qu'il est doux de se reposer dans des croyances invariables, et de retrouver sa foi dans la foi de tous les lieux et de tous les temps ! Une sainte fraternité d'amour et d'espérance unit dans le Sauveur des hommes toutes les générations des justes. Ils passoient jadis sur la terre en désirant sa venue, et maintenant ils passent en bénissant son avénement, et tous un jour seront rassemblés dans le royaume de son Père, où lui-même il est allé préparer leur demeure (2). Céleste Jérusalem, cité de bonheur et de gloire , immortelle patric des enfans de Dieu! se peut-il que l'on consente à ne te · voir jamais? à ne voir jamais Jésus, ni le Père, ni le Fils , ni l'Esprit qui procède d'eux! Ah! c'est là le miracle de l'enfer ! Jésus, ayez pitié de ces pauvres aveugles, ranimez ces âmes languissantes , guérissez ces cours malades, dites à ces paralytiques : Levez-vous , et venez à moi; ressuscitez ces morts pour qu'ils ne périssent pas d'une mort plus terrible. Si une seule fois ils

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(1) Ep. ad. Ephes. IV, 14.
(2) Vado parare vobis locum. Joan., IX, 2.

s'approchent de vous; si une seule fois leurs yeux vous contemplent, ils croiront et seront sauvés : car il est bien vrai que vous êtes vous-même la preuve la plus frappante de la vérité de la religion que vous avez établie ; et pour confondre l'impie qui ose nier la divinité du christianisme, il suffit de lui montrer Jésus-Christ. ·

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CHAPITRE XXXV.

Jésus-Christ.

Pour connoître Jésus-Christ selon tout ce . qu'il est, il faut s'élever au-dessus du temps, et pénétrer avec l'Apôtre jusque dans le sein de l'Être infini.

a Au commencement le Verbe étoit, et le » Verbe étoit en Dieu , et le Verbe étoit Dieu. Il » étoit en Dieu au commencement. Tout a été » fait par lui, et rien de ce qui a été fait n'a été » fait sans lui. En lui étoit la vie, et la vie étoit » la lumière des hommes. Il étoit la vrai lumière » qui éclaire tout homme venant cn ce monde. » Et le Verbe s'est fait chair, et il a habité parmi » nous; et nous avons vu sa gloire, la gloire du » Fils unique du Père , plein de grâce et de vé» rité (1).»

2

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(1) In principio erat Verbum, et Verbum crai apud Deum. Hoc erat in principio apud Deum. Omnia per ipsum

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