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L'art de persuader les autres consiste dans la conviction intime que l'orateur a de ce qu'il dit, et dans l'entière abnégation qu'il sait y faire de lui-même. Or le sage n'admet que ce qui concourt au bien général de la société, et il connaît la route qu'il faut prendre pour cela. Le sage parle peu , mais, lorsqu'il parle, il est toujours éloquent.

$ XXXIV.

LÉ SAGE EST UN TRÈS-BON MÉDECIN.

Le meilleur préservatif c'est la tempérance, aussi le sage n'est-il

que très-rarement malade. Si la nature a été ingrate envers lui, il supplée à cette disgrâce en appelant la raison à son aide, et la raison devient son médecin. Si elle le guérit, il se console ; si elle ne le guérit pas , il se console encore parce qu'il est sage , parce que sa plainte serait inutile , et parce qu'il sait que tout a une fin.

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S XXXV.

LE SAGE NE MENT POINT.

Comment le sage mentirait-il ? Dans toutes ses vues , dans toutes ses démarches, dans toutes ses actions, il ne cherche

n'aura donc d'autre guide dans ses plaisirs que le besoin , et consacrera tout le reste de son temps à sa gloire.

S XXXVII.

LE SAGE EST PAISIBLE ET DOUX.

Ira furor brevis est, ont dit Horace et Sénèque : la colère est une courte démence ; mais, comme le sage est parfaitement sain d'esprit il ne se met jamais en colère. Lorsque ceux qui sont livrés à son service ou ont été confiés à ses soins se rendent coupables de quelque faute qui mérite correction, il leur en inflige froidement la peine sans fiel et sans aigreur, afin de ne pas lui donner un caractère de malice qui , en blessant sa propre dignité, détruirait peut-être l'effet qu'il en attend. Quand un homme est irrité et que ses esprits ne sont pas dans une disposition calme et naturelle , la correction devient une sorte de vengeance personnelle; et la vengeance obscurcit ou indispose l'erreur au lieu de la dissiper, Le sage est impassible ; il ne se livre jamais à ces fougueux transports de l'âme dont les autres hommes sont agités, et n'agit que dans le calme du recueillement.

S XXXIII.

LE SAGE EST MODESTE,

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Que de ressources dans la modestie ! elle donnerait, besoin , de la dignité même à l'ignorance ..... La modestie

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