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LITTÉRAIRE,

PHILOSOPHIQUE ET CRITIQUE,

ADRESSÉE

A UN SOUVERAIN D'ALLEMAGNE,

DEPUIS 1753 JUSQU'EN 1769,

PAR LE BARON DE GRIMM

ET PAR DIDEROT.

Première Partie.

TOME SIXIÈME.

PARIS,

LONGCHAMPS, LIBRAIRE, RUE DU CIMETIÈRE-S.-ANDRÉ, No. 3.
F. BUISSON, LIBRAIRE, RUE GILLES-CŒUR, N. 19.

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LITTÉRAIRE,

PHILOSOPHIQUE,

CRITIQUE, etc.

1768.

Paris, 15 avril 1768.

IL vient d'arriver une révolution au château de Ferney, qui a prodigieusement occupé le public, et qui a été l'objet de tous les entretiens pendant plus de quinze jours; c'est, je crois, le non plus ultrà de l'attention parisienne.

M. de La Harpe que M. de Voltaire avait recueilli, il y a environ deux ans, avec femme, armes et bagage, était venu faire un tour à Paris à l'entrée de l'hiver; et après avoir passé ici quelques mois, il s'en était retourné au mois de février dernier à Ferney où sa femme était restée pendant son absence. A peine de retour auprès de son bienfaiteur, le bruit se répand qu'il est brouillé avec lui, et peu de jours après de jours après on voit M. de La Harpe avec femme, armes et bagage, revenir à Paris. Je ne connais ce jeune homme, pas même de figure; il a du talent. On dit généralement

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qu'il a encore plus de fatuité, et il faut qu'il en soit quelque chose, car il a une foule d'ennemis, et son talent n'est ni assez décidé ni assez éminent pour lui en avoir attiré un si grand nombre. Ils ont profité de cette occasion pour faire insérer dans la Gazette d'Utrecht, un précis historique qui n'était point du tout à l'avantage de M. de La Harpe. Il y a répondu dans la feuille de l'Avant-Coureur avec un ton de légèreté qui ne sied pas trop bien, quand il s'agit de réfuter des calomnies qui attaquent la réputation. M. de Voltaire est venu incontinent à son secours par la déclaration suivante, insérée dans les papiers publics.

« J'ai appris dans ma retraite qu'on avait in» séré dans la Gazette d'Utrecht, du 11 mars 1768, » des calomnies contre M. de La Harpe, jeune >> homme plein de mérite, déjà célèbre par la tragé» die de Warwick, et par plusieurs prix remportés » à l'académie française avec l'approbation du >> public. C'est sans doute ce mérite là même qui >> lui attire les imputations envoyées de Paris » contre lui, à l'auteur de la Gazette d'Utrecht.

>> On articule dans cette gazette des procédés » avec moi dans le séjour qu'il a fait à Ferney. La » vérité m'oblige de déclarer que ces bruits sont >> sans aucun fondement, et que tout cet article >>> est calomnieux d'un bout à l'autre ; il est triste » qu'on cherche à transformer les nouvelles pu»bliques et d'autres écrits plus sérieux, en libelles » diffamatoires. Chaque citoyen est intéressé à

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